fbpx

Black Tot Day: Το διαζύγιο του Βασιλικού Ναυτικού με το ρούμι!

από Nikos Sotiropoulos
72 προβολές

Η σχέση μπύρας και Βρετανικού Βασιλικού Ναυτικού αντικαταστάθηκε από μια νέα. Το ρούμι, που αντικατέστησε την μπύρα, σταμάτησε να χορηγείται στους ναύτες μετά από το Great Rum Debate, στις 31 Ιουλίου 1970! Η ημερομηνία αυτή έχει μείνει χαραγμένη σαν Black Tot Day!

Black Tot Day είναι το όνομα που δίνεται στην ημέρα κατά την οποία το βρετανικό Βασιλικό Ναυτικό διένειμε για τελευταία φορά στους ναύτες του την ημερήσια ποσότητα ρούμι (rum ration/daily tot) που δικαιούνταν.

Η πρακτική αυτή εφαρμόστηκε για να ενισχύσει το ηθικό του πληρώματος κατά τη διάρκεια των μακρινών θαλάσσιων ταξιδιών. Αρχικά έδιναν μπύρα και όχι ρούμι. Όταν όμως το βρετανικό εμπόριο επεκτάθηκε σε όλα τα μέρη του κόσμου δημιουργήθηκε η ανάγκη να βρεθεί ένα ποτό που να διατηρείται περισσότερο και να καταλαμβάνει λιγότερο χώρο. Το ρούμι αρχίζει να διανέμεται στους ναύτες τον Μάρτιο του 1667. Συνήθιζαν να το αποθηκεύουν σε ένα συγκεκριμένο δρύινο βαρέλι, γνωστό και ως “Rum Tub” το οποίο ήταν περίτεχνα διακοσμημένο και έφερε την επιγραφή “The Queen, God Bless Her”. Ως εκ τούτου η εισαγωγή της «μερίδας ρούμι» θεωρήθηκε ως μια γενναιόδωρη χειρονομία προς τους ναύτες η οποία όμως δημιούργησε μεγαλύτερα προβλήματα. Η έλλειψη πειθαρχίας και η μέθη κυριαρχούσαν στο κατάστρωμα από τη στιγμή που οι ναύτες άρχισαν να αποθηκεύουν τις ποσότητες που τους έδιναν κατά τη διάρκεια της ημέρας και να τις καταναλώνουν όλες μαζί.

Στις 21 Αυγούστου του 1740 ο Ναύαρχος Edward Vernon διέταξε να αραιωθεί με νερό η ημερήσια ποσότητα σε αναλογία 4:1 (4 μέρη νερό, 1 μέρος ρούμι) και να δίνεται στους ναύτες μόνο δύο φορές την ημέρα. Το μίγμα έγινε γνωστό ως “Grog” και πάρα την προσθήκη και άλλων συστατικών όπως λεμόνι, lime, ζάχαρη και κανέλα η αντίδραση του στόλου ήταν περιφρονητική. Ωστόσο τα προβλήματα μέθης συνεχίστηκαν με αποτέλεσμα η ποσότητα να μειωθεί στο ελάχιστο (1/8 του γαλονιού).

Στις αρχές του 1970 το Συμβούλιο των Ναυάρχων εξέφρασε κάποιες ανησυχίες σχετικά με την ασφάλεια των ναυτών και υποστήριζε ότι λόγω των τεχνολογικά προηγμένων μηχανημάτων και του εξοπλισμού οι ναύτες δεν θα πρέπει να καταναλώνουν ρούμι προκειμένου να είναι ασφαλείς και να χειρίζονται σωστά τον εξοπλισμό. Το θέμα έφτασε στην Βουλή των Κοινοτήτων και στις 28 Ιανουαρίου έγινε μια συζήτηση που έμεινε στην ιστορία ως “Great Rum Debate”. Κατά τη διάρκεια της συζήτησης αυτής ο  James Wellbeloved, βουλευτής του Εργατικού Κόμματος και πρώην ναύτης του Βασιλικού Ναυτικού υποστήριζε ότι το ρούμι βοηθούσε τους ναύτες να αντιμετωπίζουν τον επερχόμενο κίνδυνο με μεγαλύτερη δύναμη και αποφασιστικότητα. Παρ ‘όλα αυτά δεν κατάφερε να πείσει τη Βουλή.

Έτσι λοιπόν, στις 31 Ιουλίου του 1970 κηρύχθηκε το τέλος του Rum Ration. Οι ναύτες του Βασιλικού Ναυτικού ανέβηκαν στα πλοία για να ακούσουν για τελευταία φορά τις έξι καμπάνες που τους καλούσαν για να λάβουν το μερίδιό τους στις 11 π.μ. Πολλοί από αυτούς φορούσαν μαύρα περιβραχιόνια σε ένδειξη πένθους. Από τότε και μέχρι σήμερα το Black Tot Day γιορτάζεται ως μια σημαντική στιγμή στην ιστορία του Βρετανικού Ναυτικού.

Nikos Sotiropoulos

Nikos is a bartender who loves rum! He searches for old sources about his favorite spirit, tastes new brands and loves to talk and write about it.

Σχετικά Άρθρα